Достопримечательности Египта: Шарм-Эль-Шейх, Синайский полуостров (Синай)

— Не ходите, дети, в Африку гулять!

Строго говоря, Синайский полуостров, на котором расположен египетский город-курорт Шарм-Эль-Шейх – это не совсем Африка. Но и не Азия – а так, не пойми что. Похоже, скорее, на район Большой Ялты в не пойми чьём Крыму.

Дерево посреди Синайской пустыни

Египет с Африкой, какими мы их увидели, не похожи на сложившийся пирамидно-банановый образ. На самом деле, мы оказались в самой гуще арабского мира, где дикий, почти первобытный образ жизни бедуинов соседствует с впечатляющими достижениями современной цивилизации. Где мёртвая пустыня соседствует с восхитительным творением природы – богатейшим подводным миром Красного моря.

Бедуины на верблюдах

История и природа Шарм-Эль-Шейха

Шарм-Эль-Шейх был построен всего каких-то пару десятков лет назад посреди песков Синайской пустыни. С нуля. То есть великолепные отельные парки, пальмовые рощи, роскошные цветники – всё это появилось благодаря упорнейшему труду человека. Только огромные масштабы этого труда позволили построить мощные опреснители морской воды – и это дало возможность превратить части пустыни в живописнейшие оазисы.

Цветы Шарм-Эль-Шейха

Естественная же природа Синая – это высокие горы из песчаника, возвышающиеся посреди каменистой пустыни.

Синайский полуостров с самолёта

Посмотрите внимательно на фото с самолёта (да, мы знаем, что не стоит фотографировать во время посадки такой развалюхи, которая привезла нас сюда, – но вид просто гипнотизировал). Хорошо видна зелёная полоска – это и есть знаменитый на весь мир коралловый риф в Красном море. Вдоль побережья протянулась цепочка рукотворных оазисов-отелей.

Когда мы собирались в Египет, был большой соблазн сэкономить и купить путёвку в так называемый отель «второй линии», то есть стоящий не прямо на берегу, а за «первой линией». В рекламе говорилось, что в таких отелях отдыхающих до моря довозят бесплатные отельные автобусы. Может, оно и неплохо, но следующее фото убеждает в обратном. Лучше сэкономить на чём-то другом.

Отели второй линии: не стоит экономить!

Кстати! Если вы хотите узнать, как реально будет выглядеть ваш отель (на сайте отеля и в рекламных проспектах всё соооовсем по-другому), то установите Google Earth, введите название отеля – и смотрите. Конечно, актуальность фотографий со спутника составляет порядка двух лет, но пользовательские фотографии, которые привязываются к этому месту (в виде синих квадратиков сервиса Panoramio) могут быть вполне свежими. Вы не поверите: маркетоиды отелей, похоже, до сих пор не знают об этом сервие – а потому в Google Earth вы почти не встретите рекламных фотографий, снятых исключительно с удачных ракурсов.

Мы вот оказались умными только задним числом – а потому наш отель был рядом со стройкой. К счастью, в нашем случае она не так уж сильно мешала.

Отель «Coral Beach Tiran» на карте Google Earth

Подумать только: какое торжество технологий! Ещё совсем недавно качественными фотографиями со спутника могли пользоваться только вояки, а сейчас мы можем получить массу информации и смотреть реальные пейзажи, привязанные к местности. Дух захватывает!

Как добраться до Шарм-Эль-Шейха

Аэропорт оказался вполне европейским: «рэйс васэмнадцат пасадка бистро-бистро». Это не тот приятный голос девушки-диспетчера в Домодедово, но зато вполне дружелюбно и информативно. К слову, девушек в Египте нет. Нигде. За исключением, конечно же, сотрудниц наших турфирм.

Коктейльный гид Елена

Туристический сервис здесь поставлен и отработан великолепно. Единственная заминка была с оформлением египетской «визы». На самом деле, всё просто. Подходите к окошечку, меняете доллары (курс доллара к египетскому фунту по всей стране во всех банках, говорят, одинаковый, поэтому смело можно обменивать в аэропорту). Оплачиваете в это же окошечко стоимость визы и заполняете прилагающуюся карточку латинскими буквами.

Вежливые сотрудники аэропорта предлагают помочь с заполнением за дополнительную плату, однако, право же, это вполне можно сделать и самостоятельно. Визу вклеиваете на свободную страничку паспорта – и вперёд на паспортный контроль, за которым вас встретит сотрудник турфирмы.

Если вы чувствительны к шуму, то при выборе отеля следует предпочесть тот, что находится дальше от аэропорта.

Самолёты летают прямо над крышами египетских отелей

Однако мы не сильно заморачивались на этот счёт. Уже через полчаса комфортабельный автобус привёз нас в столь же комфортабельный отель Coral Beach Tiran.

Бассейн отеля Coral Beach Tiran

Отели Шарм-Эль-Шейха

Египетские отели – это, в основном, двухэтажные домики с толстыми стенами, позволяющими сохранять прохладу. Их ориентируют таким образом, чтобы солнечные лучи попадали в окна только на рассвете, когда солнце тёплое и ласковое. Остальное время козырьки, решетчатые навесы и прочие архитектурные элементы надёжно защищают от зноя. Поэтому кондиционер здесь – скорее вспомогательное средство охлаждения.

Вертикальное озеленение в Coral Beach Tiran

Впрочем, в октябре, несмотря на 32 градуса на термометре, жара не такая уж и изнуряющая – всё благодаря низкой влажности.

Сумасшедшая растительность в Coral Beach Tiran

Если рельеф позволяет, то здания отелей строятся террасами – поэтому значительная часть номеров окнами выходит на море. Из окон нашего отеля открывался прекрасный вид на одноимённый остров Тиран.

Восход солнца над островом Тиран

В отличие от крымских отелей, которые всеми путями стараются сделать ярче, здесь применяется старый проверенный способ – белоснежная извёстка, которая на ярком солнце смотрится очень нарядно.

Особенности восточного стиля архитектуры отеля позволяют спасаться от палящего солнца

В номере отеля, в отличие от Скандинавии, мы не нашли Библию (кто бы сомневался). Зато, выдвинув ящик стола в номере, всегда можно узнать, где восток.

Направление молитвы в выдвижном ящике стола

Несмотря на суровость природы и нравов арабского мира, в отеле очень уютно (не просто чисто, а именно уютно). На любую поверхность постоянно осаждается пыль, принесённая ветром из пустыни – но её тут же стирают, растения поливают и всячески наводят марафет. При этом даже самым ранним утром персонал улыбчив и вежлив – и все постоянно что-то напевают себе под нос. Даже выполняя самую тяжёлую и грязную работу за копейки, люди кажутся вполне довольными текущим моментом жизни.

Сочная зелень искусственного оазиса

Теперь, услышав стенания коллег по поводу однообразной и скучной работы офисного программиста, невольно вспоминаются эти люди.

Восход солнца над Красным морем

Кстати о людях. Задорнов не преминул бы с наслаждением рассказать о находчивости наших. Количество топчанов рассчитано исходя из среднего времени возлежания одной тушки. Однако наши люди предпочитают занимать их на целый день. С первыми лучами солнца они выбегают из номеров, расстилают полотенечки – и идут дальше спать до обеда. Всё: лежак безнадёжно занят.

Вообще на фоне арабов наши смотрятся как-то… Да так же, как на фоне европейцев и прочих народов.

Египетский алкоголь несъедобен в принципе: видимо, из-за исламского «сухого закона» работники алкогольной промышленности толком не могут продегустировать и ужаснуться. Но наших это не останавливает: халява ведь!

Умеренность в еде тоже не принадлежит к нашим национальным чертам – и для этого здесь созданы все условия. Для тех, кто проспал завтрак или даже обед, организована «система перекусов». Многие говорят, что еда по системе al-inclusive не сильно разнообразная. Ну, может, оно и так – но для тех, кто в рабочие дни питается бутербродами или, в лучшем случае, в столовке, разнообразия будет вполне достаточно. А уж выпечка поразит воображение кого угодно.

У египтян, помимо алкоголя, проблемы ещё и со свининой. Поэтому они нарушают сразу две заповеди шашлычника: они делают шашлык из говядины – и не на углях, а на открытом огне. Вот так:

Повар жж0т! Барбекю по-египетски

Пожалуй, главная достопримечательность любого шармэльшейхского отеля – это коралловый риф. Там РЫБКИ! Описывать их бесполезно, а показывать фотки, сделанные без оборудования для подводной съёмки, стыдно. Масштаб этого зрелища напоминает «Подводную одиссею команды Кусто» – или, на худой конец, хельсинкский аквариум (и в тысячу раз масштабнее севастопольского аквариума – хотя у нас там теперь тоже есть свой крошечный коралловый риф).

Причём рыбки не где-то вдалеке, а плавают прямо вокруг вас. И трутся об ноги, как коты.

Коралловые рыбки трутся о ноги, как котята

Без маски с трубкой на Красном море делать нечего. «Коралловые тапочки» же в большинстве случаев бесполезны: по кораллам вообще-то ходить не разрешается, поэтому вы ныряете с плавучего мостка – понтона, уходящего в море метров на 50.

Коралловый риф с самолёта

Те, кто боятся плавать на глубину – могут не бояться. Там, где на снимке зелёное – это коралл, там по колено. Потом он вертикально уходит вниз – и вы плаваете прямо у самой его кромки. Именно на кромке и обитают фантастические рыбки и миллионы цветных кораллов. А вот в глубине, на пределе видимости, плавают гигантские зубастые рыбы – но тоже цветные.

Рекомендуем обязательно посмотреть на красных морских ежей, попробовать найти нору со злобной муреной, полюбоваться самыми настоящими рыбами-бабочками – и сотней-другой остальных видов.

Египетское ночное море красиво – как и любое ночное море. Увы, желающих полюбоваться созвездиями в низких широтах разочарует сильная засветка от отелей.

Отель Coral Beach Tiran ночью

Зато, если у вас есть мощный фонарь, можно пройтись по понтону и посмотреть на хищную ночную живность – ту самую, из-за которой после захода солнца запрещается купаться.

Жители Египта

В Египте нам пришлось пообщаться со многими арабами, что послужило значительному пересмотру взглядов на арабский мир. Так, на базарах – всё те же люди, знакомые нам по московским рынкам, хватающие за руку и ведущие себя панибратски. Но если вы заболеете (а такое с отдыхающими, увы, случается нередко: непривычная еда и вода, резко отличающийся от нашего климат, отравления брюквой в некоторых отелях…), то к вам в течение 15 минут прибудет самый настоящий интеллигентный доктор в очках, а не шаман с бубном.

Ещё вы можете пить чай и разговаривать часами об истории и настоящем Египта с продавцом папирусов Ибрагимом, получающим второе высшее образование и свободно разговаривающим на нескольких языках. Русские фразеологизмы он просит записывать ему в тетрадочку и объяснять их значение.

Продавец папирусов Ибрагим

Дорожное движение в Египте

В курортной зоне дороги вполне приличные, с цветниками между двумя проезжими частями. Проблема в другом: правил дорожного движения в Египте как бы не существует, все ездят, как хотят.

Шарм-Эль-Шейхское шоссе

Видимо, чтобы снизить аварийность, власти Шарм-Эль-Шейха организовали движение таким образом, что в принципе не существует левых поворотов (которые, конечно же, потенциально опаснее правых). Для того, чтобы повернуть налево, вам надо: проехать до ближайшего разрыва в цветнике (он помечается табличкой U-turn), там развернуться и потом повернуть вправо.

Чтобы хоть как-то привлечь внимание к дорожным знакам, их контуры часто украшают светодиодными гирляндами – ночью очень нарядно.

Периодически встречаются грозные блокпосты. Учёт и контроль.

Блок-пост на шоссе в Египте

Но главный шик – это дорожный знак «обгон запрещён», стоящий на встречной стороне дороги, но по ходу твоего движения. Дескать, коли прёшь по встречке, то хотя бы не обгоняй.

Сувениры из Египта

Главный египетский сувенир – это папирус, наряду с настоящим египетским каркадэ (то, что продаётся у нас, не идёт ни в какое сравнение) и восточными специями. Кусочки мумии и обломки пирамиды, купленные с рук, не в счёт.

Сувениром не является отломанный под покровом ночи коралл – за него на таможне могут попросить штраф в тысячу долларов (или отрубить руку, на выбор).

Золотистый и коричневый папирусы отличаются только временем выдержки под прессом: 6 или 12 дней соответственно. Папирус при этом должен быть многослойным – и на просвет волокна папируса должны лежать крест накрест (иначе это не папирус, а лист банана). На genuine-папирусы ещё ставят штампы, но мы бы этому не доверяли.

Сейчас на папирусах рисуют не только фараонов и богов – могут нарисовать даже вас. Но если вам не нравится китч, выбирайте папирус с аутентичным рисунком без всяких нелепых подписей на английском. Так, «Глаз Хороса» шикарно будет смотреться в офисе вместо портрета строгого Путина (который как бе говорит: «Я всё вижу, вы не работаете!»). А если вы купите «Дерево жизни» на чёрном фоне и догадаетесь повесить его не в блевотно-золотистую рамочку (они почему-то у египтян пользуются особой популярностью), а в хорошую чёрную раму из IKEA (да-да, собирается за час) с креповым чёрным паспарту, то вы получите шикарное украшение для дома за копейки.

Папирус «Глаз Хороса»

Если повезёт, папирус вы сможете купить прямо в отеле (нам очень повезло). Правило «на рынке дешевле» тут не работает: видимо, в отеле дорожат репутацией магазинчиков. А вот за всем остальным лучше съездить на восточный базар – в так называемый «Старый Город» – или хотя бы просто на местную «ялтинскую набережную» – Наама-Бэй.

Набережная Наама-Бэй. Ресторан

Египетские специи восхитительны – но есть одно «но»: стоит вам положить их у себя в номере, как они становятся добычей невесть откуда берущихся муравьёв. Мы пробовали положить их в холодильник – но там они отсырели, и по возвращению домой на часть из них напала плесень. Так что герметичной тарой с влагопоглотителем рекомендуем запастись ещё дома. Не стоит доставать влагопоглотитель из обувной коробки – больше подойдёт тот, что кладут в пакеты с водорослями для суши.

У нас отлично выжили зелёный и розовый перцы (фантастический аромат!), коричные дубины (палочками их язык не поворачивается назвать). И, конечно, каркадэ. Берите дорогой, большими цветками, с сильным ароматом. А потом всю зиму: граммов сто сахара на литр воды и десяток ложек каркадэ.

Магазинов со специями вы найдёте достаточно. Ассортимент везде одинаков – поэтому лучше выберите одного продавца, торгуйтесь с ним до смерти – и получите огромную скидку.

Египетские специи в магазинчике «Old Shop» в Наама-Бэй

Мерчандайзеру на заметку: любой товар на меховой полке выглядит шикарно, особенно если это «египетская виагра», которую вам обязательно предложат. Будете за Уралом – там будет барсучий жир. У каждого народа снадобье своё.

Коричные палочки, розы пустыни и каркадэ

Экзотических фруктов в Египте не так уж и много. Из реально съедобных – только гигантский египетский манго (его вкус вообще не похож на манго из супермаркета) да сладкий гранат (!) размером с дыню. Зелёные апельсины, финики и прочие хз-фрукты съедобны разве что из любопытства.

ХЗ-фрукт (предположительно питахайя)

За фруктами, ковриками, верблюжьими стульчиками и прочей развесистой клюквой лучше отправиться в Старый Город. Этот восточный в прямом смысле слова базар интересен хотя бы даже из этнографического любопытства. Лучше идти туда вечером, но до темноты.

Египетские сувениры

Торгуйтесь как только можете! Присмотритесь, как это делают более опытные покупатели. Тот же манго местным продаётся по 5 египетских фунтов (около доллара) за килограмм – но вам с вашей европейской внешностью и браслетом отеля его будут пытаться продать за 35–40. Именно поэтому даже в магазинах (за исключением единичных «супермаркетов») нет ценников.

По-русски (как и по-английски) продавцы обычно понимают очень плохо, говорят заученными фразами (хотя объясниться жестами можно всегда). Не ждите вопроса после приветствия: «Можина адын вапрос?» – это риторическая фраза, за которой последует предложение купить хоть что-нибудь. Будьте готовы к тому, что местный маркетинг весьма агрессивен: вас будут хватать за руки, тыкать товарами прямо в вас – и совершенно искренне каждый раз обижаться, если вы будете проходить мимо.

Ткацкий станок для изготовления ковриков из верблюжьей шерсти

В Египте есть своё местное мегаживотное – «ферблюд». На нём ездят, пьют верблюжье молоко, с его помощью ищут родники, из шерсти делают одеяла и коврики, мясо идёт на шашлыки (очень вкусно!), из кожи делают что-то вроде пуфиков, а также верблюдами расплачиваются с родственниками невест. На маленьком верблюжьем коврике зимой очень приятно постоять ногами – да и рисунок гениален в своей ёмкости: палатка бедуина, «ферблюд», пальма, пустыня и горы – вот и весь Синай.

Если надумаете покупать «стульчик», то берите бесцветный: красители используют не ахти какие. Потом хорошенько вымойте и просушите на египетской жаре (только не на прямом солнце) – иначе будет… гмм… попахивать верблюдом. Зато потом в стульчик в качестве начинки поместится вся одежда, которую носить уже нельзя, а выбросить всё ещё жалко.

И обязательно – «роза пустыни». Видимо, как раз о ней песня Стинга Desert Rose.

Синайская пустыня «для чайников»

Собственно, есть два способа увидеть пустыню: «для всех» и «для фанатов».

Способ «для всех» называется «Сафари на квадроциклах + катание на верблюдах + ужин и чай с бедуинами». Это что-то в стиле «поесть блинов с икрой на Красной площади и станцевать с медведем под балалайку, выпив водки из самовара». Зато недорого и доступно любому желающему с любой физподготовкой и жароустойчивостью.

Всё очень просто. Вас привозят на раздолбанном микроавтобусе на ближний край пустыни (по пути водитель автобуса задорно бибикает в такт замысловатой музыке из кассетной магнитолы).

Синайская пустыня. Скалы

Рекомендуется заранее закупить «арафатку» – клетчатый платок, который арабы повязывают на голову (семантическую близость с Ясиром Арафатом подтвердить не удалось). Арафатка отлично защитит вас от пыли при движении по пустыне, а ещё в ней нежарко (защищает от солнца и при этом голова не потеет). Не бойтесь, завязывать арафатку вас с удовольствием научат аборигены.

Арафатка

Пять минут инструктажа жестами – и вы заправский водитель квадроцикла. Более подробного инструктажа не требуется: несмотря на то, что на борту написано гордое Honda, девайс убит настолько, что глохнет каждые сто метров, а ехать быстрее 30 км/ч не может в принципе. Но при движении по «волночкам» на песке вы всё прочувствуете даже на такой скорости. А главное – вы таки увидите в первом приближении Синайскую пустыню.

Сафари на квадроциклах по Синайской пустыне

Потом вас покатают на верблюде. Животные, как оказалось, весьма пахучие. Иногда они почему-то начинают бурчать, как двигатель внутреннего сгорания. Страшнее всего, когда верблюд «паркуется»: он резко ложится на передние лапы, и вас бросает вперёд, а потом назад – держитесь крепче! Поскольку поездить на верблюде в средней полосе России приходится нечасто, то с непривычки через пять минут катания натираешь себе всё что только можно: у седла отсутствуют стремена. С уважением смотришь на арабов, которые могут на этом животном пересечь пустыню за месяц.

Потом собственно ужин с чаем. Чай на вкус ничего, но на вид… Для тех, кому национальный колорит чайной церемонии, заключающийся в питье чая из немытых последние лет десять стаканов, кажется избыточным, раздают демократичную бонакву в пластиковых бутылках.

Ужин привозят, видимо, из какого-то отеля в контейнерах, покрытых фольгой, и разогревают тут же на открытом окне. По виду вполне съедобно и даже вкусно – но не особо аутентично. После ужина обещают танцы.

Во время ожидания танцев можно полюбоваться розовым синайским закатом. Здесь живут огромные птицы – наверное, аисты. Чёрные силуэты на фоне тёмных гор.

Аист в Синайских горах

Через некоторое время подкатывают хранители бедуинского культурного наследия… нет, не на верблюдах, а на вполне современных автомобилях.

Бедуинский танцор

Танцуют действительно ловко и со знанием дела. Танец заключается в том, что огромная юбка на танцоре развевается, он делает с ней хитроумные движения, а в руках перебирает бубны. Ни дать ни взять сисадмин. Добиться внятных объяснений от местных, когда и по какому поводу раньше эти танцы танцевали, так и не удалось.

Настоящие бедуины, кажется, жевут вне человеческой цивилизации. У них нет паспортов, а также таких понятий, как образование и здравоохранение. Из современных благ они пользуются разве что радиоприёмниками. Конечно, они не могут не замечать окружающую их цивилизацию, но познания о современном мире у них весьма специфические. К примеру, самолёт – это для них «железная птица». Таким образом, образование заменяется жизненным опытом. Образованный пилот самолёта умрёт в пустыне к концу недели, а бедуины живут в ней всю жизнь.

Настоящая Синайская пустыня и Цветной каньон

Первый способ позволяет увидеть пустыню, но по-настоящему почувствовать её, увидеть не-бутафорских бедуинов и верблюдов позволяет только второй способ – «Цветной каньон + монастырь Святой Екатерины».

Транспорт Египта: автобус и верблюд

Внимание! Не стоит ехать на эту экскурсию с девушкой или пожилым родственником, а также если вас укачивает даже в маршрутке. За 14 часов вы накатаете с водителем-египтянином (см. главу о египетском дорожном движении) порядка 600 км, из которых километров 50 – по оффроаду. Но оно стоит того!

Маршрут экскурсии в Цветной каньон и монастырь Святой Екатерины

Для тех, кто не умеет с первого взгляда на карту определять местность – слева направо: Африка, Суэцкий залив Красного моря, Синайский полуостров, Акабский залив Красного моря, Саудовская Аравия.

В качестве транспорта используется внедорожник Toyota Land Cruiser, но не простой, а «Ближний Восток Edition». Несмотря на спецподготовку, машина убивается за пару лет эксплуатации. Абразивные свойства песка испытала на себе американская и немецкая техника ещё во время Великой Отечественной. На современных машинах (и даже на автобусах) воздухозаборники подняты вверх и оснащены фильтрами.

Toyota Land Cruiser Ближний Восток Edition

Второе отличие версии для Ближнего востока, глубину которого вы непременно прочувствуете, – это отсутствие такого понятия, как «комфорт». Впечатляющие возможности подвески с лихвой компенсируются тем, что вместо привычных кресел здесь… низенькие лавочки по бокам вдоль кузова машины.

Низенькие скамеечки в кузове внедорожника Toyota

На фото хорошо виден номерной знак джипа – это настоящие арабские цифры. Их вы сможете также рассмотреть на штампе в загранпаспорте и на сроках хранения продуктов – это чтобы никто не догадался. А наши привычные цифры – на самом деле, вовсе не арабские (в Египте их называют латинскими).

Арабские цифры – это закорючки, как на этом автомобильном номере. Причина путаницы в том, что наши цифры – арабские не в смысле начертания, а в смысле принципа записи. Десятичный принцип записи (в отличие от римских цифр) как раз и изобретён арабами.

Искусственно высаженная пальма вдоль шоссе на Синае

На экскурсию выезжают затемно. Рассвет в пустынных Синайских горах непередаваемо красив. Водитель, конечно же, не разделяет нашего восторга – и пофоткать не даёт, гонит за сотню, чтобы успеть в Цветной каньон (Color Canyon) до пекла.

В Египте иногда случаются дожди. Из-за отсутствия растительности начинается повсеместный сход селей с гор. Асфальт проще положить прямо поверх, чем откапывать дорогу.

Восход солнца в Синайских горах

По пути можно полюбоваться видом на Саудовскую Аравию (она по другую сторону залива).

Вид на Акабский залив Красного моря

Несмотря на книжные стереотипы, как оказалось, оазисы встречаются и в гористой пустыне: пальмы как-то чувствуют в глубине песков воду и вырастают на этом месте.

Оазис в Синайской пустыне (поворот на Цветной каньон)

Неподалёку от оазиса джип сворачивает с асфальтовой дороги: дальше путь пролегает по руслу высохшей древней реки. «Волночки» на песке смотрятся очень красиво, но когда по ним едешь с приличной скоростью, взметая в воздух тучи песка, это больше всего напоминает езду по стиральной доске. Мясо в прямом смысле отрывается от костей, а голова стучится о потолок (какие такие ремни безопасности?). В общем, более экстремальной поездки в нашей жизни ещё не было.

Песчаный вихрь, поднятый колёсами внедорожника по пути в Цветной Каньон

Когда водитель лихо развернулся на краю пропасти (так, что камни сорвались в обрыв), мы не были уверены, что нам потом удастся написать эту статью.

Вид сверху на египетский Цветной каньон

Каньон неожиданно впечатляет. Оказалось, что египетский Цветной каньон, наряду с американским Большим каньоном, входит в десятку самых больших в мире.

Скалы в Цветном каньоне

На въезде в каньон в машину обязательно подсаживается настоящий бедуин. Они контролируют эту территорию и следят за тем, чтобы «провал не проваливался». С ними договаривается водитель. Говорят, что также бедуины обеспечивают безопасность туристов – интересно, как? Этакий аналог лесника.

Бедуин - египетский Остап Бендер (...чтобы провал не слишком проваливался)

Стенки каньона образованы цветными песчаниками – наверное, именно из-за них он и получил своё название.

Цветные песчаники на стенах Цветного каньона

Путь по каньону занимает часа полтора. В некоторых местах каньон настолько узок, что можно держаться за его стенки руками, как на узкой улочке в Стокгольме.

Узкая расщелина в Цветном каньоне. Экспозиция по освещённым областям

Солнце начинает припекать, поэтому к концу прогулки небо на фото становится безнадёжно белым.

Узкая расщелина в Цветном каньоне. Экспозиция по теневым участкам

Именно в Цветном каньоне мы увидели дикорастущую верблюжью колючку. Она оказалась весьма симпатичным растением с плотными пухлыми листьями (как у комнатного «денежного деревца») – и она почему-то цвела.

Верблюжья колючка на дне Цветного каньона

Каньон постепенно расширяется – и видно, как горы, разрушаясь, превращаются в песок пустыни. Он начинает скрипеть на зубах.

Именно в такой пустыне разбился лётчик в «Маленьком Принце» Экзюпери. Пески, зной и безнадёжность, а потом – дорога к роднику под звёздами.

Горы отступают перед Синайской пустыней, превращаясь в пески

Потом подъём по крутой тропе – и вы снова на верхнем краю каньона. Фотографы-энтузиасты могут захватить монопод и собрать панораму.

Экскурсия в египетский Цветной каньон удалась

Полдень. Солнце нещадно жарит, джип раскалён. По-хорошему, тут бы самое время вернуться в отель. Но нет же, нам подавай программу по полной с максимальной оптимизацией расстояния – и мы едем в монастырь Святой Екатерины – а это практически центр Синайского полуострова… Хозяйственный совет: по возможности постарайтесь поехать на эти экскурсии по отдельности: в монастырь из отеля ходит комфортабельный автобус с кондиционером. Мы же отправились, естественно, на джипе. Мамочки.

Фонари и красные скалы

Пока джип едет по бесконечной дороге с однообразными пустынными пейзажами, араб-экскурсовод на ломаном русском пересказывает сюжет мультфильма «Суперкнига». Было даже как-то стыдно, что мусульманин знает все эти библейские сюжеты лучше, чем мы, правоверные христиане.

Экскурсия в монастырь Святой Екатерины

Если в двух словах, то именно в этом месте Моисею впервые явился Бог в пламени горящего тернового куста, известного как «неопалимая купина». Этот куст существует и поныне (и предприимчивые арабы продают по 5 долларов заламинированные листочки). Говорят, надо подержаться за веточку на счастье.

Неопалимая купина в монастыре Святой Екатерины

Сам монастырь очень красив – особенно ввиду его неожиданности посреди мусульманской земли. Снаружи напоминает крепость – так, как о крепостях пишут в книжках про Средневековье. Подспудно ищешь глазами Индиану Джонса в шляпе – но тут всё любопытные туристы в арафатках и паломники.

Крепость монастыря Святой Екатерины под горой Моисея

Монастырь уникален ещё и тем, что за одними стенами есть и христианский, и мусульманский храмы. Так, когда в Египет пришли мусульмане, они методично разрушали христианские монастыри. Здешние же монахи не растерялись и быстро построили мечеть, причём её минарет был выше (а значит, главнее) колокольни. Когда ревнители ислама пришли в монастырь, то не стали его разрушать: мечеть уже действовала.

Потом, когда опасность миновала, колокольню надстроили.

Колокольня монастыря Святой Екатерины

Сейчас храмы монастыря действуют. Примечательно, что в православный храм пускают только славян (служители интересуются на входе вероисповеданием).

Постройки в монастыре Св. Екатерины

Каждому пришедшему в храм священник вручает на память серебряное колечко.

Экскурсия в заповедник «Рас-Мохаммед»

Обязательно стоит съездить в заповедник «Рас-Мохаммед». Нет, он совсем не похож на Беловежскую пущу: здесь снова пустыня. Это самый кончик Синая: песчаные дюны и холмы. Вышки сотовой связи питаются от огромных солнечных батарей.

Крысег

Здесь, прямо на берегу безжизненной пустыни, расположен самый красивый коралловый риф на Красном море. Обязательно захватите трубку с маской и ласты.

Из растительности здесь – самые северные заросли мангров. Это единственные растения (не водоросли), способные расти в морской воде. Они делают это корнями вверх, а соль осаждается на листьях. В мангровых зарослях живут манящие крабы: у взрослых самцов одна из клешней становится очень большой, они ей приманивают самочек.

Мангровая роща в заповеднике Рас-Мохаммед

Синайский полуостров геологически активен. По территории Рас-Мохаммеда проходит заполненный водой геологический разлом, образовавшийся в результате землетрясения. Экскурсовод пугает, что он практичяески бездонный.

Разлом от землетрясения в Рас-Мохаммеде

«Магический залив», расположенный неподалёку, – это мелководная лагуна с очень тёплой водой и песочком на дне. Здесь приятно искупаться. Экскурсовод утверждает, что своё название он получил из-за того, что не виден со спутника. Мы проверили в Google Earth – таки виден. Поэтому лучше поверить в легенду о том, что у искупавшегося в нём с головой человека исполнится любое желание.

В отличие от туристов, местные женщины, увы, могут только помочить в нём ноги.

Магический залив Рас-Мохаммеда

На выезде из заповедника стоит рукотворный Стоунхендж. Говорят, эти камни образуют слово «Аллах» на арабском.

Надпись из камней «Аллах» на въезде в заповедник Рас-Мохаммед

В заключение

Терминал вылета в шармэльшейхском аэропорту напоминает шатёр (к сожалению, фотографировать здесь не разрешают).

Международный аэропорт Шарм-Эль-Шейха похож на огромный шатёр

А дальше – обратный путь домой. Красная пустыня сменяется Средиземным морем, потом цветущей зелёной Турцией, а там уже и наш Крым. Если повезёт, самолёт пролетит прямо над Севастополем (мы же пролетали его по дороге «туда»; жаль, SMS нельзя отправить).

Коса около Крыма с самолёта

Когда GPS-приёмник показал, что мы пролетаем над Харьковом, увидели интересную картину: плотный облачный слой был разорван точно по контуру города. Неужто и правда город настолько влияет на экологию в планетарном масштабе?

Облачный слой по контуру Харькова

Да, кстати, мы как-то совсем забыли упомянуть. В Египте по-настоящему классно отдыхать. Загорать на пляже, купаться в необычно тёплом море, валяться в шезлонге и отсыпаться на мягкой кровати в номере. Но не всё же время!

Из-за дебильной книжки «Наши в Турции» Экслера и подобных ей идиотских рассказов о Егитпе обычно складывается впечатление, что Египет – это сплошной отель с сидящими за барной стойкой пьяными русскими. Для кого-то, может, это и так – главное, с каким настроем и для чего туда ехать. Вы не поверите: мы намеренно не поехали смотреть визитную карточку Египта – пирамиды – просто потому, что даже в окрестностях Шарм-Эль-Шейха нашли массу всего интересного. А в Каир с Луксором слетаем как-нибудь отдельно, в другой раз.

До свидания, Египет!

До свидания, Египет!

Здравствуй, Россия!

Привет, Россия! Как бодрость духа?